歐洲空間局所屬“重力場和穩態海洋環流探測”衛星(GOCE)完成使命。
  據國外媒體報道,歐洲空間局所屬“重力場和穩態海洋環流探測”衛星(GOCE)已經完成使命。與很多衛星在壽終正寢之後便被拋棄在地球軌道上不同,歐洲空間局決定將其引導進入地球大氣層焚毀。這顆衛星重約1噸,專家估計一旦進入地球大氣層,這顆衛星將無法完全被燒毀,某些部分將墜落地面。
  估算顯示這顆衛星在再入大氣層時將會碎裂成25~45塊碎片,時間是在11月10日或11日。這顆衛星呈長柱狀,長度為16英尺(4.8米),它的設計非常特別,整顆衛星沒有一處可移動組件。這顆衛星的此次墜落也並非事故,而是有意為之,它將在受控姿態下進入地球大氣層。
  歐空局地球觀測項目主管瓦爾克·勒博格(Volker Liebig)表示:“我們為科學家們提供了迄今最精確的重力場數據。僅僅這一項成就便足以證明GOCE物有所值,這些數據將會產生新的科學成果。”
  歐空局的科學家們目前仍在努力確認衛星墜落之後將會撞擊地面的準確位置範圍,他們希望能有4~5個小時的時間窗口來用於遙控此次受控墜落過程。墜落前,這顆衛星的運行速度大約將是每80分鐘圍繞地球飛行一周。
  今年10月21日,GOCE衛星的燃料耗盡,自那之後它的軌道便開始無法維持,逐漸降低高度。整顆衛星在地球最高層大氣上空像飛機那樣飛行,依靠稀薄的地球大氣氣體維持自身的動力學穩定性。一開始的時候,GOCE的軌道高度大約是每天下降大約1英里(約合1.6公里),但現在這一下降速度已經達到了每天數英里。
  研究人員估算認為有2/3的可能性這顆衛星的所有部件都將會墜落到大海之中。但即便最終真的有部分組件墜落在陸地上,那麼有可能的墜落地區範圍將包括加拿大,西伯利亞,撒哈拉,南極或是其它相對人煙稀少或無人居住的廣袤地區。科學家們表示,大約僅有7%的可能性會有衛星碎片墜落到靠近有人居住地區的附近。
    (來源:國際在線 編輯:王菁)  (原標題:歐洲1噸重衛星今日將撞擊地球 墜落地點不明)
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